Archivo mensual: febrero 2013

Luces, camara, geología

El cine y la televisión han tratado a la geología, y en concreto a los geólogos, de manera muy diversa. Esa cosa que se llama deformación profesional hace que mis orejas se levanten como resortes cuando la palabra geólogo es pronunciada por alguno de los protagonistas de una película o serie. Aunque pueda parecer que el tratamiento que se hace del geólogo en cualquiera de los dos campos es el mismo, nada más allá de la realidad (o de la ficción).

En el cine la aparición de un geólogo es síntoma de que algo gordo va a pasar. En cuatro de los seis geólogos protagonistas, o coprotagonistas de películas, que he reconocido o recordado, lo que puede suele pasarle al planeta es una amenaza. Los otros dos plantean una seria amenaza para el hombre.

Los seis geólogos los voy a enumerar siguiendo lo mejor o peor que me cayeron sus personajes o sus actores.

La primera (o la última) es una geóloga. Se trata de la Dra. Amy Barnes, que en el mundo real responde al nombre de Anne Hache. La película en la que aparece esta doctora es “Volcano” (1997), película cuyo actor principal es Tommy Lee Jones (Men in black, No es país para viejos, Batman forever). La película narra la aparición de un volcán en el centro de Los Ángeles con las terribles consecuencias que tiene para la abarrotada ciudad californiana. La película, sinceramente, no la he llegado a ver completamente, pero su calidad tampoco es demasiado alta.

TembloresEl segundo geólogo en la lista es una geóloga de nuevo, Rhonda LeBeck, interpretada por Finn Carter en la película “Temblores” (1990). Aunque pudiese parecer que se trata de una película sobre terremotos no es así. Los temblores están ocasionados por una especie de babosas gigantes que habitan el subsuelo cercano a una localidad estadounidense en medio del desierto. La geóloga está realizando un trabajo en el que detecta estos movimientos y que es ayudada por Valentine McKee (Kevin Bacon) y Earl Bassett (Fred Ward) para evitar que todos los habitantes sean comidos por estas criaturas, aunque alguno que otro acaba en las tripas del monstruo. La película es entretenida y dio para alguna parte más.

2012El tercero en la lista es Adrian Helmsey quien aparece en la película “2012” (2009). El actor que lo interpreta es un pequeño desconocido, Chiwetel Ejiofor, un actor inglés que algunos podrán recordar en “Hijos de los hombres” o en “Serenity”, la película de la serie de ciencia ficción “Firefly”. Su labor es fundamental para salvar a la mayor cantidad de humanos de su extinción y es una especie de conciencia dentro de un mundo que llega a su fin y que trata de salvarse a trompicones, habiendo sido él el creador del plan de evacuación. Entretenida, sin más, y ayudada por el vaticinio del fin del mundo, que todos asignaban a los Mayas, y que finalmente no se cumplio

El núcleoEl actor Aaron Eckhart es quien interpreta al cuarto en esta lista, siendo el Dr. Josh Keyes en la película “El núcleo” (2003) junto a la doblemente premiada con el Oscar por sus papeles en “Boys don´t cry” y “Million dólar baby”, Hillary Swank. El argumento de la película comienza con que el núcleo de la Tierra se está parando y amenaza con acabar con la vida en el planeta. Solo una misión que reactive su movimiento, mediante una nave que viaja a través del manto, lograra salvar al planeta. La película entretenida y sitúo aquí a Aaron por su gran papel de Harvey Dent/Dos caras en “Batman, el caballero oscuro”.

Parque JurásicoEl penúltimo, y segundo de mis preferidos, es el Dr. Alan Grant (Sam Neill) quien aparece en la película “Parque Jurásico” (1993) y el “Parque Jurásico III” (2001). Creo que esta película no necesita ningún tipo de descripción y aquí es el Dr. Grant quien actúa como el héroe de la película, salvando a los dos nietos del multimillonario de que sean comidos por el T-Rex y otros cuantos dinosaurios clonados.. Me refiero, claramente, a la primera. La tercera parte es otra historia. Grant o Sam, me es indiferente, fomentaron claramente mis ganas por ser paleontólogo y con ello el ser geólogo, aunque lo primero no lo haya logrado llevar a término, de momento.

ArmageddonEl puesto de honor se lo lleva un actor con mayúsculas, Steve Buscemi, quien interpreta a Rockhound (traducido, sabueso de rocas) en la catastrófica “Armageddon” (1998), junto con un gran elenco de actores y un canción principal de Aerosmith famosisima. Buscemi es mi geólogo preferido porque otorga un carácter de locura muy habitual en los geólogos, muy lejos de lo académicos que resultan los otros que he presentado en mi lista. Personaje y actor preferidos solo podían llevarlo a la posición de honor. La película es bastante entretenida, aunque de geología… sale una plataforma petrolífera y un meteorito que se carga Bruce Willis (¡Yipe ya yey! h…. de p…).

Cuando dirigimos nuestra mirada a la televisión, los geólogos apartan las catástrofes hacia la comedia. Las apariciones suelen ser puntuales, como en American Dad, donde el geólogo municipal es sexy y atractivo, vistiendo un traje al más puro estilo James Bond. Otra serie de animación, South Park, tiene un geólogo entre sus personajes. Randy Marsh, el padre de Stan, uno de los cuatro niños protagonistas, y que es el único científico en el pueblo y, por supuesto, geólogo.

FriendsVolviendo a la carne y hueso, el geólogo más famosos es sin duda Ross Geller uno de los seis protagonistas de la famosa serie “Friends” (1994-2004). Interpretado por David Schwimmer, el Dr. Geller era un paleontólogo que trabajaba en el museo de historia natural de Nueva York. El más inocente de los protagonistas era a la vez el más tierno. Casado unas cuantas veces (y divorciado) finalmente obtiene lo que él y todos los espectadores, deseaban, que era que acabara definitivamente con Rachel (Jennifer Aniston).

Pero no todo son halagos. El científico de ficción más famoso de los últimos tiempos, Sheldon Cooper en “The big bang theory”, no siente un gran aprecio por los geólogos.

http://www.youtube.com/watch?v=6H1mMpCpIcA

Aunque al final recibe su merecido acabando como en el cartel promocional de la película “Platoon”.

http://www.youtube.com/watch?v=sYMFHON8LFw

Un resumen y algo más

Durante casi un año he estado escribiendo una serie de artículos que detallan, más o menos, todos los pasos que nos han llevado a existir como especie en este planeta. Este es mi modo de resumirlo todo.

Al principio no existía nada, así que de la nada tuvo que surgir algo. Como surgió ese algo es un misterio, pero las fuerzas que nos rodean propiciaron la aparición del universo que conocemos a partir de la explicación que da la teoría de cuerdas y las interacciones entre las dimensiones invisibles a nuestra capacidad de percepción.

En este punto de la historia comienza el tiempo. Solo se necesitaron unos pocos segundos para decidir todo el destino. Los primeros elementos se formaron, los más básicos, esos que constituyen los ladrillos fundamentales de todo lo que conocemos y que se distribuyeron en un universo en plena expansión y caliente, concentrándose en determinados sectores, algo que resultó fundamental. Al concentrarse esto generó calor, como si fuera un concierto de un grupo importante (pongamos Queen). Así nacieron las galaxias y dentro de ellas las estrellas, gigantescas estrellas, con un tamaño difícil de concebir en nuestro cerebro, capaces de dejar a nuestro Sol como una simple canica.

Fusión nuclearPero no era bueno ser grande. Necesitas mucha energía para seguir caliente así que son de muerte rápida, con un estallido final en forma de supernova. Gracias a la nucleosíntesis, que se produce en esta muerte estelar, se produjeron el resto de elementos químicos, esos de los que estamos compuestos.

Más estrellas nacieron de las cenizas de sus abuelas, entre ellas el Sol. Tomando más hidrogeno, el Sol fue formándose y el resto de elementos de estas supernovas atrapados por la gravedad de la nueva estrella se unieron y combinaron, y formaron rocas y compuestos orgánicos, líquidos como el agua y gases. La acreción fue tomando forma y grandes bolas de materia giraban alrededor de la estrella recién nacida.

Los planetas tomaban vida. Engordaban su masa con más y más planetésimos despistados a su alrededor y que chocaban con frecuencia contra estos protoplanetas.

Algo clave pasó con la Tierra. En su órbita no giraba solitario. El destino le había concedido una hermana, Theia, quien también crecía en masa, lo que hacía que su gravedad fuese cada vez mayor y los acercara. Un beso explosivo acabó con la muerte de la menor, Theia, desgranando a la primitiva Tierra, arrancando una parte de su cuerpo que fue cedido para que tuviera una amante nocturna en la Luna.

Esto podía haber pasado en cualquier punto orbitando alrededor del Sol, pero se produjo a una distancia oportuna de 150 millones de kilómetros. La Tierra se vio beneficiado por ello. Creó una atmósfera estable y el agua quedó retenida por su gravedad, produciendo lagos y océano, ríos y arroyos. La dinámica se completó con una geología particular y un núcleo de hierro que proporcionó una protección magnética ante los soplidos del Sol.

Un nuevo mundo se estabilizaba y las moléculas orgánicas se unían para crearEvolucion la vida. Moléculas simples formaron los primeros organismos. Simples. Tan solo una pared protegiendo lo importante en su interior. Había tiempo de sobra para ir mejorando las cosas. Mil millones de años fue bastante tiempo para que se diera un paso más.

Los seres multicelulares, unas comunas de células ayudándose entre sí, constituyeron seres más complejos. Si lo pensamos bien nosotros somos eso, una comunidad de amigos que buscan el bien común. Más les vale para sobrevivir.

El Pikaia apareció en un mundo hostil. Una explosión de diversidades se daba en su tiempo, cambiando a la velocidad de un parpadeo para ser mejor que tu contrario, ser más competitivo ente los depredadores y los depredados. Su capacidad de supervivencia fue crucial.

Del ancestro común en los mares Cámbricos surgieron los primeros peces. Millones de años pasaron para que los anfibios llegaran a ocupar no solo el mar sino parte de la tierra firme. La Luna seguro que tuvo mucho que ver con esto. Los reptiles se aventuraron algo más adentro, unos valientes, y aparecieron los mamíferos y los dinosaurios. Los primeros fueron discretos, como si supieran que su momento llegaría, mientras que los dinosaurios fueron presuntuosos, unos emperadores que debieron de pensar que vivirían para siempre dominando aquel planeta, siendo grandes como pequeñas montañas y rugidores como cien leones.

Pero lo mismo que creó la Tierra los destruyó y los mamíferos debieron de sonreír, saliendo de sus madrigueras en la noche y aventurándose a un mundo en el que los gigantes habían caído. Así que crecieron en un paisaje donde las aves eran el último vestigio de un pasado mejor.

Unos millones de años tuvieron que pasar. Miles de modificaciones de los animales, miles de cambios en el territorio y solo una la clave para el bipedismo. Una simple fractura limitó todo un continente. Las lluvias ya no llegaban y el bosque cambió. La lucha por la vida se daba de nuevo.

Bidepismo, manos prensiles y un cerebro cada vez mayor. Las herramientas para que un ser explorara el planeta. Unos, los homo erectus, se aventuraron y se movieron. Una nueva especie, los homo sapiens, lo hizo mejor y llenaron el planeta.

CiudadY ahora estamos aquí, en un mundo que cambiará aunque no lo creamos o queramos. Las especies evolucionan ante nuestros ojos sin darnos cuenta y las montañas se erosionan.

Nosotros sobreviviremos por un tiempo, pero llegará un punto en el que el planeta será demasiado hostil. Cuándo es difícil de calcular y de establecer. Es posible que nosotros seamos los causantes de que no podamos vivir cómodamente en él y necesitemos cambiarlo o salir de él.

Con o sin nosotros el planeta continuará. La vida seguirá por bastante tiempo, hasta un punto en el que el agua desaparezca por culpa del calor insoportable. La vida empezará a menguar. Los primeros en desaparecer serán los animales más grandes y las plantas, y luego los más pequeños. La vida más simple será la que logrará sobrevivir más tiempo y las bacterias serán las últimas en despedir al sol. Una involución en toda regla.

Se han dado unas condiciones especiales para que seamos conscientes de lo que nos rodea. Tal vez no seamos la única vida en el universo. Hay miles de millones de estrellas y probablemente existan condiciones similares que permitan la vida, tal y como la conocemos o en una manera que solo pensaríamos que es ciencia ficción. Ya lo dijo Carl Sagan, cuanto espacio desaprovechado si estamos solos en el universo.