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Los siete minutos de terror

Aún un humano no puede llegar a Marte y por ello se envían sondas al planeta para estudiarlo en terreno. Pero que lleguen sanas y salvas no depende solo de un viaje largo sino de un aterrizaje perfecto. En este video se muestra como el próximo robot que llegará al planeta alcanzará (esperemos) su superficie el 5 de agosto de 2012. Está en inglés, pero resulta sumamente gráfico.

El nacimiento de los planetas

Han pasado varios miles de millones de años. Ahora el universo ha dejado de ser un juguetón niño que manejaba a su antojo la materia, creando inmensas estrellas que consumían su combustible con rapidez. Los elementos han ido creándose en el centro de estos gigantes inimaginables y es momento de que el niño se haga adolescente y haga evolucionar su concepto de estrella y genere unos compañeros que la acompañen en su vida.

Las estrellas, todas, nacen de una nube de gas y polvo. Muchas de ellas aparecen a partir de los restos de sus abuelas, muertas hace tiempo, e incluso estas mismas provocan que con su último suspiro se generen zonas de mayor densidad en estas nubes multicolor. A partir de un punto más denso, como desde millones de años antes ya estaba ocurriendo en el universo para que se crearan otras estructuras, aparece un disco girando y al que progresivamente se va acumulando materia.

Los elementos se distribuyen dentro de este torbellino, amalgamándose el hidrogeno, el helio y otros elementos en el centro del torbellino donde la presión y una densidad cada vez mayor, producirá un aumento importante de la temperatura hasta que se encienda una mecha que provoque la primera fusión y la estrella nacerá.

La materia que no sucumbe a este encendido queda girando alrededor de la recién nacida. Algo que ocurrió hace 4.600 millones de años en el sistema solar.

La materia más ligera es empujada a las zonas más externas del sistema por el primer viento solar, donde nacerán los gigantes gaseosos, Jupiter, Saturno, Urano y Neptuno, y en la zona más interna quedará la materia más pesada y que constituirá los cuatro planetas interiores, Mercurio, Venus, Tierra y Marte, y un cinturón de asteroides, que conformará una especie de frontera entre los hermanos planetarios.

La formación de los planetas interiores o terrestres, al estar formados por materia solida, se denomina acreción. Es un proceso en el que cuerpos sólidos, conocidos como planetésimos van chocando y uniéndose. A medida que los planetésimos ganan masa aumenta su gravedad y su poder de atracción sobre otros menores que se verán abocados a chocar contra estos y unirse para formar poco a poco una masa cada vez mayor. En su interior el calor fundirá las rocas e ira dividiendo el interior, creando un núcleo de hierro y una capa a su alrededor formada por silicatos, algo en común en los cuatro planetas del sistema solar.

Todos estos aspectos son importantes, pero aún es más que cada uno de ellos posee una geología, o más bien planetología, diferente. La dinámica de las rocas en Mercurio no es igual a la de Venus, ni tan siquiera a la de La Tierra y no digamos a la de Marte. Cada uno posee una personalidad muy marcada tanto por su creación como por la evolución que ha sufrido desde entonces.

Por lo tanto la geología es un factor importante para configurar cada planeta a la vez que cada planeta configura una geología particular por sus características propias. Este aspecto será crucial para que la vida sobre la Tierra no solo naciera, pero si evolucionara.