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El yeso en Marte implica nuevas condiciones geológicas

Hace unos días, la NASA publicaba el descubrimiento de una capa de 1 a 2 centímetros de espesor de lo que podría ser yeso, tras los análisis realizados con el espectrómetro de rayos X del rover Opportunity, su descubridor, que detectó la presencia de calcio y sulfato, con la posibilidad de agua en su composición, que si es suficiente, nos daría el sulfato cálcico que forma el yeso.

La capa, bautizada como Homestake , se encuentra en el borde del cráter Endeavour, y es la primera vez que se detecta en esta planicie de 30 kilómetros, que el rover Opportunity lleva explorando los últimos 7 años. Pero no es la primera vez que se detecta este mineral en Marte. Observaciones desde la órbita del planeta, detectaron en el norte formaciones de yeso muy similares a las existentes en dunas del estado de Nuevo México.

La importancia de encontrar yeso en Marte no solo por reconfirmar la existencia de agua en el planeta hace millones de años, si no que implica unas condiciones de formación anteriormente no vistas y que podrían haber sido compatibles con la vida. Estas condiciones, a diferencia de las de otros minerales de base sulfatada ya detectados (como hematites), implican un medio acuoso con una acidez baja y una cantidad apreciable de agua para su depósito, puesto que el yeso es un mineral que se deposita en las fases intermedias a finales del proceso de colmatación de una cuenca sedimentaria.

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