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Cada cosa por su nombre

Los términos que se usan para nombrar las cosas pueden ser muy diversos. Vivimos en un lenguaje con múltiples sinónimos, antónimos y palabras que reflejan un significado muy concreto. Cada profesión incluso tiene su propio lenguaje, eso que se denomina argot, y que un buen amigo decía, cuando nos oía hablar a los geólogos de la empresa, que decíamos cosas muy raras.

Expresarse con propiedad es fundamental para que nos hagamos entender, que no es lo mismo que escribir de forma correcta, aunque ayuda. Utilizar el término apropiado nos evitará dar demasiadas explicaciones después y el ideario lingüístico de nuestra sociedad emplea muchos términos geológicos que es necesario aclarar, para que todos aprendamos a usarlos y a saber qué es exactamente lo que significa.

Cuando se hablan de rocas, minerales, cristales, vidrio o piedra, sabemos exactamente lo que queremos decir en un contexto determinado, pero cada una de esas palabras, tienen una relevancia mucho mayor.

Una roca es una sustancia solida y compacta formada por uno o varios minerales. Una piedra es muy similar, pero en este caso no es un término geológico, aunque usemos muchos su origen griego petro/a. Una piedra es usada en construcción e ingeniería y no incluye rocas como las arcillosas.

En componentes más pequeños nos adentramos en los minerales, un compuesto solido (generalmente), inorgánico, natural y con una composición química definida y de, generalmente, poseer una estructura interna, denominada cristal. Hay otros minerales no cristalínos, el vidrio, el cual suele tener un origen volcánico o fuertes deformaciones en las rocas. Por lo tanto cuando hablamos del cristal de las ventanas nos estamos refiriendo a un vidrio, porque su estructura molecular no es la misma.

Los cristales, que además de ser minerales pueden ser compuesto orgánicos como las vitaminas, están definidos por una organización de los átomos en estructuras cristalinas reducidas a siete principales y cuyo estudio lo realiza la cristalografía. El vidrio es una sustancia no cristalina, puesto que no posee una estructura interna definida o amorfa.

Por último he de hablar de las gemas y de la piedra preciosas. Es habitual hablar con estos términos de diamantes, rubíes, esmeraldas. El término está bien empleado cuando hablamos de joyería, donde se tañan y se engarzan en oro, plata, platino, conformando joyas, pero cuando se habla de minas y canteras donde se extraen, estamos hablando de minerales, ni tan siquiera piedras.

Expresar nuestras ideas es necesario para avanzar, pero si podemos, hagámoslo lo mejor posible.

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